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Para otros términos de Death and Strawberry, véase Death and Strawberry (desambiguación).

The Death and the Strawberry es el primer volumen del manga de Bleach. Fue publicado el 5 de enero del 2002.

Información

Ichigo Kurosaki es un estudiante de 15 años que tiene la particularidad de ver fantasmas. Un día llega a su casa una Shinigami (Dios de la muerte) llamada Rukia Kuchiki, que buscaba a un Hollow. Al ser atacada la familia de Ichigo, ella le da sus poderes con el fin de defender a su familia, convirtiéndose así Ichigo en Shinigami Sustituto, cambiando su forma de ver y proteger a sus amigos, entre ellos, Orihime Inoue, que es atacada por su hermano convertido en hollow, y Yasutora Sado que protege un pequeño periquito que es perseguido por un hollow.

Bleach All Stars

黒崎 一護
Ichigo Kurosaki
432px-Ruki Ruki-1-
黒崎 一心
Isshin Kurosaki
290px-Ichigo en Las Noches
朽木 ルキア
Rukia Kuchiki
Isshin Kurosaki2

290px-Yuzu
アシッドワイヤー
Acidwire
Karin
黒崎 柚
Yuzu Kurosaki
Acid
黒崎 夏梨
Karin Kurosaki

Capítulos

001. Death & Strawberry

Portada capitulo 001

Portada

Son las 2:23 de la madrugada del viernes en Karakura Town. Una mariposa negra vuela recortada por la luz de la luna. Una mujer vestida con un kimono negro se encuentra encima de un poste eléctrico, consultando una especie de mapa hasta que siente una fuerte actividad espiritual, tras lo cual comienza a moverse de un poste a otro con ágiles y silenciosos saltos.

Ese mismo día, a las 7:13 de la tarde, un chico joven que viste un uniforme gris de instituto y tiene un característico pelo color naranja ha pegado a un skate-boarder llamado Yama-Bro con tanta fuerza que lo ha derribado. Toshi-Bro, uno de sus amigos, amenaza al estudiante, pero éste no se deja impresionar y de una patada también tumba a su nuevo adversario. Los otros miembros del grupo de skate, viendo cómo han acabado dos de los suyos, quedan totalmente intimidados por la fuerza del joven de 15 años, cuyo nombres es Ichigo Kurosaki. Pisándole la cabeza a uno de ellos, Ichigo les señala furioso una botella rota con unas pocas flores en agua en su interior y les pregunta qué puede ser. Mit-Bro, otro de los skate-boarders, le responde que seguramente sea una ofrenda a la niña que había muerto allí hace poco. Ante el estupor de los otros jóvenes del grupo, Ichigo derriba también a Mit-Bro, satisfecho de haber oído esa respuesta y, a continuación, les formula la segunda pregunta: ¿por qué está tirada en el suelo la botella? Uno de los que aún siguen en pie balbucea que probablemente la derribaron sin querer mientras patinaban. A la vez que se deja bien patente al lector que la habilidad especial de Ichigo consiste en poder ver a los fantasmas, al lado suyo aparece el espíritu de la propia niña muerta, que tiene el lado izquierdo de la cara cubierto de sangre, mientras Ichigo les grita si no piensan pedirle disculpas. Totalmente aterrorizados, los skaters piden perdón y se marchan corriendo, tras lo cual Ichigo también se disculpa ante la fantasma por haberla utilizado de esa forma. La niña está bien, y le responde que era ella quien le había pedido que les diese una lección y que está muy agradecida con él. Ichigo se despide de ella prometiéndole que dentro de poco llevará nuevas flores y que debería darse prisa y subir al cielo.

Ichigo llega a su casa, que también es un pequeño hospital llamado Clínica Kurosaki. Nada más abrir la puerta, Ichigo es recibido por su padre, Isshin Kurosaki, con una tremenda patada en la cabeza, a la vez que le dice que llega tarde y que la hora de la cena es a las 7 en punto. Ichigo se levanta tan enfadado como su propio padre y comienza a discutir con él, diciendo que ésas no son formas de felicitar a un hijo que ha llevado a cabo un exorcismo. Las dos hermanas pequeñas de Ichigo, Karin y Yuzu ya están cenando, y aunque Karin no le presta atención a la pelea -que parece ser frecuente-, Yuzu les pide que lo dejen, porque la cena se les va a enfriar. Ichigo sigue enfadado, afirmando que no es normal que un padre obligue a su hijo de 15 años a volver a casa a las 7, mas Yuzu corta su alegato al señalarle la presencia de un nuevo "amigo", el fantasma de un hombre con gafas. Ichigo se queja de que siempre vuelvan a él los fantasmas, se haya hecho cargo o no de su situación, ante lo cual Yuzu afirma sentirse algo envidiosa, pues ella no es capaz de ver más que una forma muy difuminada de ellos, mientras que Karin e Ichigo son capaces de distinguirlos y de interaccionar con ellos. Karin le responde que ella no cree en los fantasmas y, aunque ella misma pueda verlos, mantiene que mientras no crea ni un ápice en su existencia, será como si no estuviesen delante. Después, Karin le habla a Yuzu de un nuevo proyecto que tiene en mente, un campamento con el que la gente pueda relacionarse con los fantasmas, ante lo cual Ichigo reprende a su hermana por querer enriquecerse a su costa. Mas ese instante es aprovechado por Isshin para tirar a su hijo contra el suelo, aunque éste se levanta rápidamente y se sube a su cuarto, enfadado. Yuzu se preocupa por su hermano, mientras que Karin le echa la culpa a su padre. Ambas le explican que últimamente Ichigo está viendo más fantasmas, algo que alarma a Isshin porque Ichigo no le ha contado nada al respecto. Karin le responde que eso no es de extrañar, pues la comunicación de Isshin es muy infantil, lo que provoca que se vaya a lamentar al enorme póster de su difunta esposa, Masaki Kurosaki, por la crueldad de sus hijas.

En su habitación, Ichigo se percata de la presencia de una mariposa negra, pero no tiene mucho tiempo para pensar en ello, ya que seguidamente aparece junto a él la chica vestida de negro con una katana envainada. Inicialmente paralizado por la insólita escena, Ichigo le pega una patada al oírla decir que "está cerca", y confundirla con una ladrona. La chica no se esperaba que Ichigo pudiese verla y patearla, mas no tarda en llegarle el turno al propio Ichigo de sorprenderse, cuando entra Isshin y le pega por armas tanto escándalo, sin poder ver a la intrusa aunque la tenga enfrente suyo. Ésta le dice a Ichigo que la gente normal no puede verla, ya que es una Shinigami. No muy lejos de allí, a la vez que esto ocurre, un ser monstruoso con un agujero en el pecho está comiéndose a la niña muerta de antes, hasta que percibe un alma poderosa en las proximidades. En la residencia de los Kurosaki, Ichigo no se cree que la recién llegada sea una Shinigami enviada de un lugar llamado Sociedad de Almas y encargada de exterminar espíritus malignos. Ofendida por sus comentarios, la Shinigami usa sobre Ichigo una técnica de Kidō a la que llama Bakudō 1, Sai, y que logra inmovilizar a Ichigo. La Shinigami le dice que el Kidō es una disciplina que sólo los Shinigami pueden emplear y que, pese a su aspecto, bien puede ser diez veces mayor que él. También le revela que las leyes de la Sociedad de Almas le impiden matar a humanos si no ha recibido una orden expresa a hacerlo, así que puede sentirse satisfecho de que sólo haya paralizado sus movimientos. Seguidamente, y con una gran velocidad, la Shinigami posa el mango de su katana sobre la frente del fantasma con gafas que había aparecido antes en la cocina. Éste se muestra temeroso de ir al Infierno, mas la Shinigami le consuela al decirle que su destino es la Sociedad de Almas, un lugar más pacífico. Después de la partida del fantasma, la Shinigami le explica a Ichigo que ha realizado una técnica denominada "Enterramiento del Alma", otro de las tareas de los Shinigami.

La chica decide explicarle a Ichigo mediante dibujos que existen dos tipos de espíritus en el mundo: los Plus, que son los fantasmas comunes, y los Hollows, espíritus malvados que atacan a vivos y muertos para devorar sus almas. Ichigo hace un comentario sobre la pésima calidad del dibujo de los Shinigami (que emplea conejos y osos para representar a Plus y Hollows), algo que ofende a la Shinigami y hace que le pinte un bigote a Ichigo, aprovechando que no se puede defender. Seguidamente, también le relata cuáles son las dos funciones básicas de un Shinigami: enviar a los Plus a la Sociedad de Almas y acabar con los Hollows, razón por la que se encuentra allí en esos momentos. Ichigo la reprende, conminándola a que vaya entonces a destruir al Hollow, mas la Shinigami reconoce que desde hace un rato no puede sentir su presencia, suponiendo que quizás un gran poder esté ofuscando sus sentidos. Es en ese momento cuando Ichigo oye un gran alarido, antes que la propia Shinigami, quien reconoce la voz de un Hollow. Visiblemente sorprendida de que Ichigo haya podido escuchar a un Hollow antes que ella misma, la Shinigami apenas tiene tiempo de pensar en ello, ya que seguidamente se oye el grito de Yuzu y se pone en movimiento, desoyendo las peticiones de Ichigo de que le desate. Al abrir la puerta de la habitación, la Shinigami se pregunta cómo no ha podido sentir una energía espiritual tan fuerte antes, y se encuentra con Karin tumbada en el pasillo, con varias heridas y visiblemente fatigada. Karin le explica a Ichigo que un monstruo les había atacado y, tras derribar a Isshin, había arremetido contra ellas, mas se las había arreglado para subir a avisarle y pedirle que escape. Viendo a su hermana en ese estado, Ichigo se dispone a romper el hechizo de atadura al que le ha sometido la Shinigami y pese a los avisos de ésta, logra romperlo. La Shinigami queda paralizada ante un hecho tan singular, e Ichigo toma ventaja cogiendo un bate de béisbol y lanzándose escaleras abajo en auxilio de su familia.

El salón está destuido, y el cuerpo de Isshin se encuentra allí, con sangre en la espalda. En el jardín, aguarda un gigantesco ser, al que Ichigo reconoce como un Hollow, un monstruo de enormes proporciones con agujero en el pecho y una máscara blanca como rostro y cuyo nombre es Fishbone D (algo que sólo se revelará de pasada unos capítulos después). Aunque se niegue a admitirlo, Ichigo está muy asustado y no sabe qué hacer, hasta que ve que Yuzu está en poder del Hollow. Ichigo trata de atacarle con el bate de béisbol, mas éste le responde con un puñetazo que le manda a la pared de enfrente. Fishbone D está listo para acabar con Ichigo, pero entonces interviene la Shinigami que, con su katana desenvainada, le corta en el brazo y libera a Yuzu a la vez. La Shinigami le dice a Ichigo que no se distraiga preocupándose por su familia, ya que sus almas aún están intactas y que probablemente a quien busca el Hollow no es a otro que a él mismo, un humano con un poder tal que sea capaz de ver a los Shinigami y liberarse de un hechizo de Kidō. Esto hace sentir a Ichigo culpable de todo lo que le ha pasado a su familia, lo que distrae a la Shinigami lo suficiente como para ser atacada por Fishbone D, que de un manotazo la envía contra un muro. Un iracundo Ichigo se encara con el Hollow, diciéndole que si desea comerse su alma, es a él a quien tiene que atacar, no a los demás. Fishbone D se lanza hacia Ichigo, pero la Shinigami se interpone entre los dos y acaba siendo herida de grave

dad. La chica cae en un charco de sangre y reprende a Ichigo, echándole en cara que su poder no es suficiente para luchar con un Hollow y que, en el estado en el que ahora se encuentra, no les queda más remedio que convertirse en las víctimas de Fishbone D. Esto hace que Ichigo se sienta aún más culpable consigo mismo, lo que mueve a la Shinigami a preguntarle si de verdad desea salvar a su familia. Ella le explica que existe un método al que pueden recurrir, aunque el porcentaje de éxito sea escaso: si Ichigo se atraviesa el pecho con su katana, que en realidad es una Zanpaku-tō, podrá conseguir temporalmente poderes de Shinigami con los que derrotar al Hollow. Después de oír a Yuzu pedirle que huya de ahí, Ichigo se decide a protegerlos a todos y decide aceptar la oferta de la Shinigami. Ésta se presenta como Rukia Kuchiki, ante lo cual Ichigo también le dice su nombre.

Como Fishbone D se aproxima a ellos con rapidez, Ichigo toma la Zanpakutō de Rukia y, con su ayuda, acaba

atravesándose a sí mismo a la vez que una luz cegadora impide ver la escena y ciega al Hollow. De repente

, el brazo izquierdo de Fishbone D es cercenado, y a sus espaldas aparece Ichigo vestido de Shinigami y llevando una

Zanpakutō tan grande como

él mismo. Rukia está cada vez más impresionada por todo lo que está ocurriendo, ya que Ichigo ha absorbido todos sus poderes espirituales, cuando se suponía que sólo podría tomar la mitad de ellos, y llega a la conclusión de que fueron los propios poderes de Ichigo los que habían confundido a sus propios sentidos momentos atrás. También le cuesta creer que Ichigo tenga una Zanpakutōtan grande, cuando el tamaño de esas armas es

directamente proporcional a la energía espiritual de su usuario. Mientras Rukia se pregunta quién puede ser Ichigo en verdad, éste logra con una pasmosa facilidad cortarle una pierna a Fishbone D y, seguidamente, exterminarle por completo al partirle en dos su máscara con el filo de la Zanpakutō.

El capítulo finaliza con las estadísticas de Ichigo:

  • Ichigo Kurosaki/ 15 años.
  • Color del pelo/ Naranja.
  • Color de ojos/ Marrones.
  • Ocupación/ Estudiante de instituto y Shinigami.

Personajes, en orden de aparición:


002. Starter

Portada capitulo 002

Portada

Ichigo tiene una pesadilla, en la que se le aparece su familia chorreando sangre y echándole en cara que no haya podido protegerles, pese a ser un Shinigami. Ichigo se vuelve hacia Rukia, quien se disculpa diciéndole que, al parecer, ya era demasiado tarde para salvar a su familia. La extraña situación se ve inmediatamente sustituida por un hiperactivo Isshin, quien se propone despertar a su hijo lanzándose con todas sus fuerzas contra él. Ichigo logra reaccionar con rapidez, y tumba a su padre contra el suelo, algo que por otra parte parece agradarle a Isshin, ya que le dice que ya no le queda nada por enseñarle. Entonces Ichigo cae en la cuenta de todo lo ocurrido anoche, y le pregunta a Isshin qué tal están sus heridas. Éste se sorprende ante la pregunta de su hijo, diciéndole que no sabe de qué habla. Al parecer, las memorias de la familia Kurosaki han sido completamente borradas y sustituidas por unos recuerdos artificiales, ya que Isshin, Karin y Yuzu creen que el boquete abierto en su casa fue causado por un camión que se dio a la fuga y que no despertó a nadie en todo el vecindario. Un incrédulo Ichigo se imagina que Rukia ha tenido mucho que ver en todo aquello, y se pregunta si ya habrá regresado a la Sociedad de Almas.

A las 10:43 de la mañana, en el Instituto de Karakura Town, una estudiante llamada Orihime Inoue está sentada frente a una ventana y mira al techo con la boca abierta, perdida en sus propios pensamientos. A su lado aparece su amiga Tatsuki Arisawa, quien la saca de su ensoñación. Orihime se percata de que Ichigo se está retrasando, ante lo cual Tatsuki le pregunta, ya algo más seria, qué es lo que ve en él que le resulte interesante, ya que a su entender es demasiado frío, malhumorado y con un color de pelo extraño que no se merecería en absoluto a una chica de grandes pechos como Orihime. Ella le responde sonriente que Ichigo le parece muy divertido, y que se lo imagina constantemente poniendo caras extrañas, lo que hace que no pueda contener la risa, ante la extrañeza de Tatsuki. Un compañero suyo de clase, Mizuiro Kojima, les dice a las dos que probablemente Ichigo no vaya hoy a clase, y les cuenta lo ocurrido con el "camión", algo que alarma visiblemente a Tatsuki. Antes de que llegue preguntar si Ichigo está muerto o no, éste aparece a su espalda y golpea a Tatsuki con su cartera, diciéndoles que nadie resultó herido. Orihime le saluda especialmente risueña, algo que no deja de incomodar a Ichigo. El joven se va a su asiento y le pregunta a Mizuiro qué asignatura tienen a esa hora, más antes de que llegue a sentarse, una voz le habla desde el pupitre de la derecha, preguntándole si él es Kurosaki. Al volver la cabeza, Ichigo contempla a Rukia Kuchiki, que con un tono especialmente agradable de voz afirma estar encantada de conocerle. Mizuiro la presenta por su nombre completo, diciendo que es una nueva estudiante que se ha unido al curso tan tarde porque su familia tenía que mudarse. Ichigo se alarma al ver a Rukia y está a punto de preguntarle qué hace allí, mas cuando ésta le ofrece la mano y ve que tiene escrito una amenaza de muerte si se atreve a decir algo, prefiere callarse. Poco tiempo después, Ichigo logra escabullirse con Rukia a un lugar apartado en el que poder hablar tranquilamente sin temor a ser escuchados. Ichigo le exige a Rukia que le explique por qué está ahora en su clase y no se ha ido a la Sociedad de Almas, y ella no tiene ningún reparo en decirle que ahora mismo eso es imposible para ella, ya que ha perdido sus poderes de Shinigami, que ha sido absorbido por completo por Ichigo. Aunque aún puede utilizar unas pocas habilidades, Rukia se ha visto obligada a ocupar un gigai o cuerpo artificial, con el que puede pasar desapercibida para los Hollows e interaccionar con los seres vivos mientras va recuperando poco a poco su energía. Precisamente, a causa de esa complicada situación, Rukia le dice a Ichigo que ahora es su responsabilidad realizar el trabajo propio de los Shinigami, al menos hasta que ella recupere los poderes perdidos, aunque ella se ofrece a ayudar a Ichigo en todo lo que esté en su mano. No obstante, Ichigo se niega en redondo a hacer las veces de Shinigami sustituto, algo que deja momentáneamente a Rukia sin palabras. Ichigo comenta que, si luchó contra un Hollow la noche pasada, lo hizo para proteger a su familia, pero no se considera tan buena persona como para ir jugándose la vida protegiendo a desconocidos. Rukia entonces se pone un guante especial, con una calavera estampada en él, con el que golpea a Ichigo y que le permite separar el alma del cuerpo del muchacho, que cae como muerto al suelo. Rukia se hace seguir por el alma de Ichigo, vestida de Shinigami, hasta un parque infantil. Después de estar esperando 20 minutos, Ichigo comienza a impacientarse, mas Rukia mantiene su actitud y le pregunta si hay algún fantasma próximo a aquel lugar. Ichigo le responde que el espíritu de un niño de unos 5 años suele jugar por ahí, y Rukia le pregunta si son amigos. Ichigo comenta que sólo le ha visto en tres o cuatro ocasiones y que nunca han llegado a hablar, por lo que la Shinigami le enseña un mensaje recibido en su teléfono móvil, que le alerta del inminente ataque de un Hollow en ese mismo parque, aventurando que probablemente el objetivo sea ese niño. Dicho y hecho, al poco tiempo se ve al niño siendo perseguido por un Hollow conocido como Hexapodus. Ichigo se dispone a ayudarle, más antes de que desenvaine la Zanpakutō, Rukia le llama la atención y le pregunta si acaso piensa ayudar al niño, aunque sea un extraño. Ichigo se indigna ante las palabras de Rukia, pues no le entra en la cabeza no ayudar a alguien que le necesita y a quien tiene delante de él. Entonces, Rukia le señala que si alguien está siendo atacado por un Hollow, da igual que esté frente a Ichigo o a kilómetros de distancia. Un Shinigami debe ayudar a todos los Plus, no sólo a los que tenga a su alcance, y si se decide a salvar al niño, tendrá que hacer lo mismo con los demás fantasmas que sean atacados por Hollows, e incluso dar la vida a cambio por ellos. Esto hace recordar a Ichigo el sacrificio de Rukia la noche de anterior, que se jugó su vida interponiéndose entre él y su atacante, y entonces lucha con Hexapodus, cortándole una de sus patas y seguidamente destruyéndole al hundirle la Zanpakutō en la mascara. No obstante, Ichigo rebate las palabras de Rukia y sigue manteniendo su negativa, afirmando que ha salvado al niño porque le ha apetecido y porque tiene una deuda con la propia Shinigami. Ichigo vuelve a decir que no cree ser tan buena persona como para sacrificarse por todo el mundo, pero tampoco se considera tan malvado como para no pagar sus deudas y finalmente accede a realizar el trabajo de Shinigami. Rukia sonríe y le da las gracias por su decisión mientras que, en el instituto de Karakura, cunde la alarma al haber descubierto unos estudiantes el cuerpo inánime de Ichigo.

Personajes, en orden de aparición:


003. Headhittin'

Portada capitulo 003

Portada

Orihime vuelve cantando, después de hacer unas compras nocturnas cuando un coche a toda velocidad se dirige hacia ella. La escena cambia al día siguiente, cuando Rukia está leyendo un voz alta un manga de terror, según ella para aprender un poco del lenguaje moderno, cuando se lleva un buen susto al gritarle desde atrás Ichigo y preguntarle qué está haciendo. Al ver a Ichigo ocioso, Rukia le pregunta si acaso ya ha terminado el entrenamiento que le había puesto, golpear con un bate de béisbol cien pelotas rellenas de pimienta. Ichigo le responde que sí, aunque no deja de comentar que le parece ridículo un entrenamiento que consiste en romper pelotas lanzadas por una máquina que a saber de dónde la ha sacado Rukia. La Shinigami regaña a Ichigo, pues el objetivo de aquel entrenamiento era romper sólo las pelotas "malas", que eran las que tenían una cabeza dibujada en ellas. Con el mismo tono de voz, Ichigo comienza a discutir de nuevo con ella, pues sigue sin saber el propósito de todo aquello y que los dibujos de Rukia eran tan malos que no sabía distinguir las cabezas de las manos.

Rukia le explica a Ichigo que la única forma de acabar con un Hollow de un solo golpe es atacándoles a la cabeza, y que la tarea que le había encomendado era precisamente para poder acertar en cualquier situación. Ichigo sigue sin comprender cuál es la finalidad de todo el asunto, pues mantiene que hasta ahora no ha tenido ningún problema en derrotar a los Hollows. Con su habitual impaciencia y brusquedad, Rukia le reprende diciéndole que aún no ha derrotado a un Hollow de un solo golpe, que hacerlo desde la espalda es lo más básico que debe saber un Shinigami y que podría considerarse un milagro que aún no haya resultado herido pese a su forma de luchar. Ichigo se queja de que atacar por la espalda no es una forma limpia de combatir, mas Rukia se reafirma en lo dicho al incidir en que sus combatientes no son humanos, sino Hollows y que las reglas de una lucha convencional no se pueden aplicar a casos así, por lo que le recomienda que le haga caso si no desea acabar muerto. Ichigo va a decir algo al respecto, pero ahora es él quien se lleva un buen susto cuando aparece a su espalda Orihime y le grita un "buenos días" que también pilla de improviso a Rukia. Orihime volvía a casa de hacer unas compras -cantando una vez más- cuando vio a Ichigo en el parque, y decidió bajar a saludarle. Ichigo pregunta a Orihime qué hace por ahí, y ella le contesta que tenía que hacer la compra para prepararse la cena, y le muestra los ingredientes que planea utilizar (cebollas, mantequilla, plátanos y gelatina de judías rojas) y que no dejan de alarmar a Ichigo por los extraños gustos culinarios de su compañera de clase. Orihime también le pregunta a Ichigo qué hacía en el parque, mas mientras él piensa una respuesta convincente, la joven se percata de la presencia de Rukia, quien inicialmente no la reconoce y le pregunta de malos modos quién es ella. Ichigo le susurra que es una de sus compañeras de clase, y entonces Rukia adopta la actitud agradable, tímida y cortés que utiliza en el instituto, correspondida de igual forma por Orihime ante el estupor de Ichigo. Orihime se queda callada, algo avergonzada por la situación, cuando Ichigo se da cuenta de que lleva unos vendajes en el brazo izquierdo y le pregunta si se ha caído. Orihime le responde que no se había caídi en esa ocasión, sino que había sido atropellada, algo que escandaliza enormente a Ichigo, al ver lo bien que se lo toma la muchacha. Ella le explica que fue golpeada por un vehículo la noche anterior y que últimamente le ocurre muy a menudo, e incluso trata de justificar al conductor diciendo que no pretendía hacerla daño. Rukia interviene y le pregunta si esos accidentes le ocurren con mucha frecuencia, a lo que tanto Ichigo como Orihime responden afirmativamente. Rukia piensa que Orihime debe ser una chica distraída y con la cabeza a pájaros, pero entonces ve que tiene una extraña marca negra en su pierna izquierda, parecida a un cardenal pero de grandes dimensiones, y le pregunta acerca de ella. Orihime dice que se la hizo también la noche anterior, probablemente a consecuencia del accidente, y al ver la cara seria y preocupada de Rukia, le pregunta si todo va bien. Ésta sólo le responde que sólo estaba pensando que le debía doler mucho, ante lo cual Orihime se asombra por la sagacidad de Rukia, confirmando que le duele más que la herida en el brazo.

Orihime se da cuenta entonces de lo tarda que se ha hecho y se marcha a toda velocidad a casa, diciendo que se perderá el programa de humor que emiten a esa hora. Ichigo se ofrece a acompañarla a casa, pero Orihime le dice entre sonrojos y con vehemencia que no es necesario. Mientras regresa, la joven se maldice a sí misma de que Ichigo la pillase por sorpresa y ella reaccionase diciéndole que no, pero también lamenta que él desistiera con tanta facilidad. Una vez que Orihime se ha ido, Rukia le pregunta a Ichigo si es una amiga suya, y él le contesta que realmente no lo es, sino que es una compañera de clase cuya mejor amiga (Tatsuki Arisawa) es una chica que vive en su barrio. Rukia también desea saber si tiene familia, e Ichigo responde que Orihime tenía un hermano mayor, pero que murió hace tres años. Ichigo recuerda que aquel día él fue quien abrió la puerta de su casa, porque se iba a ir al colegio y la clínica aún no estaba abierta, y se encontró con una niña de su edad que llevaba a su hermano, con sangre por todas partes, víctima de un accidente de coche. Con el material con el que contaban en la Clínica Kurosaki no pudieron hacer nada por salvarle, y murió antes de que llegase una ambulancia que lo llevara a un hospital de mayor tamaño. Ichogo no había llegado a saber hasta hacía poco que esa niña era Orihime. Posteriormente, desvía el tema y le pregunta a Rukia por qué está interesada en saber todo eso, a lo que la Shinigami le responde que en realidad no le interesa en absoluto, y que ya va siendo hora de volver a casa. Aunque Ichigo se molesta por la actitud de Rukia, cae en la cuenta de que la Shinigami debe pasar la noche en algún sitio, y le pregunta dónde vive. Ésta le responde con el tono cursi que acostumbra a utilizar en clase que si ahora a Ichigo le interesa su vida privada, algo que enfurece aún más al joven.

Ya en casa, después de haber tomado un baño Ichigo regresa a su habitación y se encuentra con que Yuzu había abierto la puerta para preguntarle si sabia dónde estaba un vestido suyo. Ichigo le responde que no tiene ni idea, y que tampoco sabe nada acerca del paradero de un pijama que Yuzu afirma haber perdido. La escena cambia y se ve a Rukia tumbada en un montón de mantas y ensismismada hasta que recibe un aviso de su teléfono móvil que la hace reaccionar con rapidez, abriendo al puerta de su escondite (ni más ni menos que el armario de Ichigo) y haciendo que el joven se lleve un susto enorme. Entre gritos, Ichigo quiere saber cuánto tiempo lleva ahí metida y también reconoce que Rukia lleva puesto el pijama de Yuzu, mas la Shinigami dice que no hay tiempo para detalles de ese estilo y que ha recibido una orden de la Sociedad de Almas. Sabiendo que eso significa que un Hollow va a atacar muy pronto, Ichigo le pregunta cuándo y donde, a lo que Rukia le responde a toda velocidad, mientras se pone su guante especial y le saca el alma a Ichigo, que el lugar es su propia habitación, y el momento es... ese mismo. Así es, ya que en el sitio en el que se encontraba Ichigo sentado una décima de segundo antes, aparece una mano gigantesca, seguida de la parte superior de un Hollow, Acidwire. Rukia le recuerda que debe atacar a la cabeza, e Ichigo sigue sus consejos y le asesta un golpe con su Zanpakutō en la máscara, pero con tan mala suerte que sólo logra rompérsela parcialmente. Entre aullidos, el inesperado enemigo se retira, mas Rukia se propone ir tras él hasta que Ichigo le piude que espere un momento. Al haberle roto parte de la máscara, Ichigo está muy afectado, pues ha reconocido que aquel Hollow era el hermano mayor de Orihime, y le pregunta a Rukia qué es lo que está ocurriendo. Ésta le responde que los Shinigami no sólo atacan a los Hollows desde atrás para evitar posibles daños, sino también para no llegar a saber nunca la identidad verdadera de su atacante, porque ¡los Hollows fueron anteriormente almas de humanos! A la vez que Rukia hace esta importante revelación, se ve cómo Orihime y Tatsuki están cenando en la casa de la primera y que, de súbito, aparece una cicatriz en la cara de Enraku, el osito de peluche de Orihime.

Personajes, en orden de aparición:


004. WHY DO YOU EAT IT?

Portada capitulo 004

Portada

El capítulo comienza con la misma escena con la que concluyó el anterior, con Rukia en pijama frente a Ichigo, ya vestido de Shinigami, diciéndole que todos los Hollows son almas que anteriormente pertenecieron a humanos normales y corrientes. Ichigo tarda un poco en asimilar las palabras de la Shinigami, mas acaba reaccionando de forma violenta y la sujeta del cuello del pijama, echándole en cara y con furia que no le hubiese dicho antes, y que ella hubiese dicho que eran monstruos que debían ser derrotados. Rukia no se deja intimidar y se reafirma en sus palabras, y aunque Ichigo sigue pensando que ha matado a seres humanos, Rukia da por zanjada la discusión diciendo que no hay tiempo para hablar y que esa chica (refiriéndose a Orihime Inoue) va a morir si ellos no hacen algo.

Precisamente, en casa de Orihime, ella y Tatsuki Arisawa están hablando del encuentro de la primera aquella tarde con Ichigo en el parque. Alborotada, Tatsuki le dice a Orihime que es una estúpida, y aunque su amiga se sonroja y trata de corregirla, ella mantiene lo dicho, comentando que ha perdido una valiosa oportunidad y que siempre que se le planteen circunstancias como la de esa tarde, debe aprovecharlas. Una Orihime cada vez más tímida y sonrojada le pide que se explique mejor, y Tatsuki le dice que debía haber permitido que Ichigo le acompañase a casa y que, aludiendo a un dolor de su pierna, acabase apoyándose en él, llevarlo a un lugar oscuro donde no haya nadie más cerca y lanzarse encima de él. Orihime casi se atraganta con la bebida al oír eso de Tatsuki, mas ella continúa su "recomendación" diciendo que sólo deje que Ichigo le coja uno de sus grandes pechos y que el asunto irá rodado. Orihime se sume en una pequeña depresión al oír hablar de sus pechos, mientras que Tatsuki medita sobre el papel de Rukia en todo aquel asunto, comentando que no se imaginaba que Ichigo llegase a ser tan bueno en esos asuntos. Orihime le dice que Ichigo y Rukia estaban simplemente en el parque hablando, a lo que una escéptica Tatsuki rebate, preguntándole si acaso ha estado ella alguna vez sola con Ichigo, en un parque o en otro sitio (comentando que ella si había coincidido con él en unos recreativos unas pocas ocasiones). La idea de estar sola con Ichigo en un parque desconcierta a Orihime y entonces deja volar su imaginación, hasta tal extremo que pasa de imaginarse a los dos corriendo hacia un balancín, a una carrera de atletismo seguida de Orihime campeona de boxeo y a punto de ser tiroteada por un hombre oculto en las sombras. Orihime despierta de su ensoñación pidiéndose a sí misma que corra y huya de la amenaza, algo que deja bastante cortada a Tatsuki, quien pensaba que estaba imaginándose sólo un paseo por el parque. Es entonces cuando ambas amigas oyen un ruido y, desconcertadas, ven que al poco se cae al suelo Enraku, el osito de peluche de Orihime. Su dueña acude a recogerlo y, cuando lo levanta ve con consternacion que en la cabeza se ha roto la tela y se puede ver el relleno del interior, a lo que Tatsuki trata de justificar como un defecto de fábrica. Una entristecida Orihime comienza a alarmarse al ver que se ha manchado la mano con algo muy parecido a sangre, mas de súbito es atacada por una mano gigantesca que sale de Enraku y la atraviesa. Tatsuki ve cómo Orihime se desploma en el suelo sin heridas visibles y, poniéndose ya seria del todo, comienza a gritar qué le ocurre y si se siente mal.


Por su parte, Ichigo salta entre los tejados con Rukia a su espalda. La Shinigami le ha revelado que los Hollows atacan a sus familias, y que sólo después de haber devorado a sus seres queridos la emprenden con otros seres. Rukia continúa su explicación diciendo que los Hollows no devoran almas por hambre, sino para llenar su vacío existencial, para aliviar su dolor y su sufrimiento. Los Hollows son almas perdidas, que no fueron enviadas a la Sociedad de Almas por un Shinigami, que huyeron de ellos y acabaron degenerando en Hollows al perder su corazón. Además, la forma que tienen los Hollows de intentar recobrar el corazón que han perdido es buscando y destruyendo a aquéllos a los que amaron cuando aún estaban vivos. Rukia le explica que los casos que oye Ichigo en las noticias sobre viudas que no superan la pérdida de su marido y mueren con el paso de los años no son casuales, sino que sus muertes están debidas a que su cónyuge se convierte en Hollow y devora el alma de su esposa. Ichigo mantiene un silencio pensativo, valorando todas y cada una de las palabras de Rukia, mas ésta continúa su charla revelando que la marca que tenía Orihime en la pierna era la marca de haber sido tocada por un Hollow. Siguiendo el razonamiento de que Orihime tenía un hermano mayor y que ha sido él quien ha tratado de matar a Ichigo unos instantes atrás, resulta evidente pensar que ahora va ir a por Orihime, así que deben arreglárselas para llegar a su casa antes de que sea demasiado tarde.

Tatsuki es lanzada hacia atrás y recibe una herida en el hombro, sin saber qué es lo que está ocurriendo. A la vez, una aterrorizada Orihime ve a un gigantesco monstruo (que no es otro que el Hollow, Acidwire) atacando a su amiga, así como a su propio cuerpo tirado en el suelo, inconsciente, y atado a ella por una cadena que le sale del pecho. Orihime comenta que tiene dificultades para respirar y trata de quitarse la cadena, pero al ver que Acidwire está estrangulando a Tatsuki, se lanza al auxilio de su amiga y empuja al Hollow, liberándola y conimándola a huir. Tatsuki no es capaz de verla ni de oírla, como le revela Acidwire, ante lo cual ella se vuelve sorprendida al Hollow, preguntándole por qué sabe cómo se llama. Éste le pregunta entonces por qué ha olvidado su voz, y lamentándose por ello, descarga un golpe contra Orihime, mas es oportunamente detenido por Ichigo. Cuando Orihime abre los ojos, ve con sorpresa a Ichigo vestido con un kimono negro y una enorme katana deteniendo al Hollow, aunque en un principio no parece creerse que él esté allí de verdad. Acidwire le dice que no interfiera, mas Ichigo le dice que es su trabajo y que, si desea matar a Orihime, antes deberá matarle a él.

Personajes, en orden de aparición:


005. Binda•blinda

Bleach5a

Portada

Ichigo y Acidwire se contemplan expectantes, después de la imprevista llegada del Shinigami sustituto, que ha logrado proteger en el último instante a Orihime. Ichigo no pierde de vista a su enemigo, pero se permite observar durante un corto espacio de tiempo la situación a la que se enfrenta, y ve junto a él a Tatsuki Arisawa tirada en el suelo e inconsciente, así como al cuerpo de la propia Orihime. Ichigo en un principio cree que se puede tratar de otra persona, sobre todo porque había creído que Orihime se encontraba detrás de él, así que vuelve la cabeza para comprobarlo. Ciertamente, Orihime está a su espalda y cuando le ve, su rostro se ilumina con una sonrisa al confirmar que era Ichigo quien la había protegido. Éste se extraña mucho de que su compañera de clase le haya podido ver, ya que recuerda que Rukia le dijo que los Shinigami, al ser entes espirituales, no pueden ser vistos por ningún ser humano normal. Ichigo le pregunta a Orihime cómo es posible que le pueda ver, algo que desconcierta a la joven, que no sabe que responder, a lo que el propio Acidwire responde: Orihime ya está muerta, como revela el hecho de que su alma esté fuera del cuerpo y que sea capaz de ver a los Hollows y los Shinigami. Seguidamente, con su enorme cola de serpiente Acidwire ataca a Ichigo, quien no es capaz de herirle a consecuencia de sus duras escamas y es lanzado fuera de la casa, causando un gran destrozo y alarmando a Rukia, que se encuentra abajo, expectante.

Ichigo se sobrepone al golpe, mas tiene una herida en la frente. Acidwire se asoma al boquete que ha causado y se burla de que un chico tenga unos movimientos tan lentos, pese a ser tan grandilocuente y seguro de sí mismo, lanzándole a continuación un chorro de ácido de la boca, que alcanza a Ichigo en la mano y hace que suelte la Zanpakutō al sentir la quemazón. El momento de estupor de Ichigo es aprovechado por Acidwire para volver a atacarle con la cola, lanzándole hacia el suelo de la calle con fuerza y haciendo que Rukia acuda en su auxilio. Orihime ve que Ichigo se encuentra en peligros, mas antes de que pueda hacer otra cosa que llamarle, Acidwire la coge entre sus manos y, pese a sus quejas, el Hollow le pregunta si ya se ha olvidado de él, mostrándole la parte del rostro que ha quedado visible después de que Ichigo le rompiese parcialmente la máscara. Orihime no se puede creer lo que ven sus ojos, ya que reconoce los rasgos de su difunto hermano mayor en ese monstruo. Por su parte, Rukia hace que Ichigo se levante y le pide explicaciones por haber sufrido tantos golpes de esa forma. El Shinigami sustituto le responde que no ha sucedido nada en concreto, sino que simplemente la situación le estaba afectando, a lo que Rukia le responde con firmeza: no debe bajar la guardia, ya que si lo hace, el alma de Orihime será devorada.

Orihime le pregunta con pena e indignación al Hollow en que se ha convertido su hermano por qué ha atacado de esa forma a Tatsuki y a Ichigo, a lo que él responde que la razón es obvia, ya que esas dos personas habían intentado separarle a él de su hermana pequeña. Acidwire recuerda que, después de su muerte, Orihime le rezaba todos los días y eso le hacía muy feliz, pero cuando conoció a Tatsuki y se hicieron tan buenas amigas, ella dejó de rezarle con tanta frecuencia. Y, más tarde, cuando Orihime entró en el instituto y conoció a Ichigo, dejó completamente de dedicarle sus oraciones y sólo le hablaba de su compañero de clase y de las cosas que le sucedían. Acidwire afirma que fue muy doloroso sentir que poco a poco él desaparecía de la vida de su hermana, y aunque Orihime trata de explicarle la verdad, el Hollow mantiene su alegato diciendo que su tristeza y su soledad le impulsaban a matar. Ichigo aparece a sus espaldas listo para atacar, mas Acidwire logra repelerle de nuevo con su cola, y aprovecha para ofrecerle a Orihime que se vaya con él y vuelvan a vivir juntos y solos, como en el pasado. Con las lágrimas aflorando de sus ojos, Orihime le vuelve a preguntar por qué, pese a sentirse tan solo, ataca de esa forma a Tatsuki e Ichigo y le dice que su hermano nunca se comportaría de esa forma. Las tristes palabras de Orihime enfurecen sobremanera a Acidwire, que la sujeta con tanta fuerza que casi la ahoga mientras le grita que si alguien ha sido el culpable de que él haya llegado a ese estado, es ella misma, y que la va a matar por todo eso.

Al ver cómo actúa Acidwire y el enorme riesgo que está corriendo Orihime, Ichigo reúne las fuezas suficientes para cortarle con su Zanpakutō varias secciones de su cola e incluso amputarle las manos, liberando a su compañera de clase. Visiblemente enfadado, Ichigo le dice a Acidwire que los hermanos mayores nacen antes para proteger a sus hermanos más pequeños, y que se ocupará personalmente de que nunca más vuelva a decir a Orihime que desea matarla. Las palabras de Ichigo impresionan a Orihime, mientras que Acidwire se retuerce entre dolores y lamentos, y comienza a manar sangre de sus ojos a la vez que, entre aullidos, pregunta por qué sigue interfiriendo Ichigo en sus asuntos.

Personajes, en orden de aparición:

006. microcrack

Portada capitulo 006

Portada

El capítulo comienza con los recuerdos de Sora Inoue, el hermano de Orihime, que rememora que debido a los quince años de diferencia la relación entre ambos era más parecida a la de un padre y una hija que a la de dos hermanos, también debida a la conducta de sus padres. Según afirma, su madre era furcia y su padre, un demonio. Teniendo los dos por costumbre hacer callar el llanto a la recién nacida a base de golpes, Sora decidió marcharse y mantener a Orihime a salvo de sus padres, así que huyó de casa con ella nada más cumplir los 18 años. Desde entonces, como le dice Acidwire a Ichigo, siempre han vivido juntos. Él fue quien crió a Orihime, él fue quien la protegió, y entre aullidos, masculla que Orihime es suya y que nunca se la dará a nadie, especialmente a Ichigo Kurosaki. A continuación, el Hollow se lanza contra Ichigo con la boca abierta de par en par, dispuesto a devorarle pese a las quejas de Orihime, mas el Shinigami sustituto le detiene con su Zanpakutō, y sujetándole así la boca le dice que Orihime no pertenece a nadie. Pero Acidwire no atiende a ningún razonamiento y sigue gritando que Orihime es suya, que vivió su vida por ella y que, si la muchacha no está dispuesta a vivir por él, entonces tendrá que morir por él.

Sin darle opción a reaccionar, Acidwire cambia su objetivo y se lanza hacia Orihime a toda velocidad, y aunque ella ve venir la embestida no se aparta, sino que abraza al monstruo en que se ha convertido su hermano, y no le suelta pese a haber sido mordida y empieza a sangrar. La actitud de la joven pilla totalmente por sorpresa tanto a Ichigo como a Acidwire, que va recuperando poco a poco la cordura. Orihime le pide perdón a su hermano por haberle contado siempre que iba o volvía de las clases todo lo que le ocurría allí y anécdotas de la gente de su alrededor en vez de rezarle, porque pensaba que eso no era una buena idea y que viéndola triste, él lo pasaría mal y no podría descansar. Si le contaba todas esas cosas era para demostrarle que era feliz y que no tenía que preocuparse por ella. Orihime no sabía que haciendo eso entristecía al espíritu de Sora, ni siquiera contemplaba esa posibilidad, y pierde la consciencia al poco de volver a disculparse y decirle a su hermano que le quiere. Tanto Acidwire como Ichigo se alarman al ver el estado en que se encuentra Orihime, mas Rukia Kuchiki aparece detrás de ambos y les dice que Orihime aún puede ser salvada, ya que la "Cadena del Destino" que la une a su cuerpo no ha sido cortada. Con la ayuda de las artes Kidō, Rukia será capaz de devolver su espíritu al cuerpo, pero antes procederá a curarla, para lo cual le dice a Acidwire que se aparte de su lado y no le estorbe.

Viendo cómo Rukia se ocupa a de Orihime, Acidwire reconoce que en su fuero interno sabía que su hermana había dejado de rezarle para no preocuparle más, pero que aun así él deseaba que lo siguiera haciendo, pues en esos instantes su corazón le pertenecía. Ichigo le señala las horquillas del pelo de Orihime, el primer y único regalo que recibió de Sora, y le dice que en recuerdo suyo las lleva siempre puestas. Acidwire contempla a su hermana con sorpresa, asimilando las palabras de Ichigo, quien continúa diciéndole que ante la pérdida de alguien la tristeza alcanza tanto a los que mueren como a los que siguen vivos. La presencia de las horquillas en el pelo de Orihime tienen un significado muy especial para Acidwire, quien no se había dado cuenta antes de que su hermana las llevase siempre consigo y hacen que tome una decisión. El Hollow coge la Zanpakutō de Ichigo y con ella se rompe la máscara, justificando su acción al decir que si se mantiene en ese estado tarde o temprano volvería a perder la razón y atacaría a Orihime, así que desea desaparecer por completo ahora que ha logrado mantenerse en sus cabales. Ichigo trata de detenerle, mas Rukia le interrumpe y le tranquiliza al decirle que la decisión de Acidwire es la correcta, ya que un Hollow no podrá recuperar nunca su aspecto original. La frialdad de las palabras de Rukia mueven a Ichigo a oponerse a la idea, pero la Shinigami continúa y le revela que al destruir un Hollow con la Zanpakutō, realmente no se le mata, sino que se purifican sus pecados y se les envía a la Sociedad de Almas. Orihime abre los ojos cuando su hermano se está despidiendo de ella, y entonces recuerda el momento en que Sora le regaló las horquillas, que no le gustaron nada y que provocaron su primer enfado con él, hasta tal extremo que se negó a hablarle en todo el día. El joven se fue a trabajar al día siguiente y ya no volvió, y Orihime no dejó de arrepentirse ni un solo día de haberse portado así y de no haberle dicho otra cosa la última vez que le vio con vida. Acidwire comienza a disolverse en el aire, y Orihime le dedica una triste sonrisa a la vez que se despide de él, de tal forma que lo último que se ve de Sora es su propia sonrisa. Rukia le pregunta a Orihime qué tal se encuentran sus heridas, y ella le responde que ya está bastante mejor, mas no tarda en cambiar de tema y se propone preguntarle a Ichigo infinidad de cosas... hasta que Rukia le acerca una especie de mechero al rostro y lo activa, provocando una pequeña explosión que deja fuera de combate a Orihime. Ichigo quiere saber qué es lo que le ha hecho Rukia, y la Shinigami le explica que tan sólo ha sustituido sus recuerdos por otros de forma aleatoria, para evitar situaciones embarazosas. Al día siguiente, Orihime se despertará sin recordar nada del ataque del Hollow ni de la existencia de los Shinigami, y lo mismo hará con Tatsuki, por si acaso. Tal y como predijo Rukia, al día siguiente en clase Orihime no recuerda nada, y dice a sus amigas que el boquete que apareció en su casa fue a consecuencia del lanzamiento de una bala de cañón realizada por un luchador de sumo. Como es lógico, ninguna de sus amigas la creen pese a sus quejas y a que ella trata de que Tatsuki corrobore su versión. Ichigo comprende entonces que Rukia usó el mismo artefacto con su familia cuando fueron atacados la noche en que se convirtió en Shinigami.

Personajes, en orden de aparición:


007. The Pink Cheeked Parakeet

Portada capitulo 007

Portada

Una tarde, un grupo de amigos se encuentra reunido sin saber muy bien qué hacer con un periquito, que al parecer está maldito. Harutoki lo ha recibido y quiere dárselo a cualquiera de sus amigos, pues afirma que todos los dueños que lo han tenido cierto tiempo han muerto de una forma horrible, y que por eso pasa de mano en mano a gran velocidad. Nada más oír esto, Shigeo rehúsa hacerse cargo del periquito, por lo que Harutoki prueba suerte con el silencioso Chad, tratando de convencerle diciéndole que el pájaro es bien mono. Shigeo regaña a Harutoki por usar esos recursos con Chad, sabiendo que su debilidad son las cosas bonitas, pero se ve interrumpido por un ruido que anuncia la caída de una viga de acero del edificio en construcción al lado del cual estaban sentados los tres. Ante el estupor de Harutoki y Shigeo, Chad les protege de la viga con su propia cuerpo, deteniéndola con su espalda, y aunque le ven sangrar por la cabeza, éste les dice que se encuentra bien. El periquito agradece a Chad que le haya salvado y le dice que se llama Yūichi Shibata, algo que sorprende aún más a los tres jóvenes. Chad se presenta como Yasutora Sado y le dice que aún tiene 15 años.

Al día siguiente, en el instituto, Ichigo comenta que no hay ni rastro de sus heridas, rastro de su combate con Acidwire, a lo que Rukia le responde que no podía ser de otra forma, ya que era de las mejores de la clase en Kidō, y curar ese tipo de daños no le suponía ningún problema. Ichigo le pregunta, extrañado, si acaso hay un "colegio de Shinigami", y aunque Rukia le contesta con vaguedad que existe una institución de ese estilo en la Sociedad de Almas, su atención está centrada en intentar abrir el zumo, hasta que le pide ayuda a Ichigo. Éste, sorprendido ante la petición de Rukia, le dice que no tiene más que clavar la pajita en el cartón. Al poco tiempo llega junto a ellos Mizuiro Kojima, quien se sorprende de volver a ver a Rukia junto a Ichigo y comenta lo mucho que han congeniado. Ichigo no tarda en corregirle y Mizuiro, algo confuso, le pregunta si acaso a veces no se para a pensar en la impresión que da al resto de gente, a lo que su amigo responde que eso nunca le ha preocupado, ya que de haber sido así, ya se habría teñido el pelo de negro. Seguidamente, Mizuiro saluda a Rukia, demasiado concentrada en tratar de abrir su zumo, pero que logra recordar su apellido. Mizuiro se presenta, pero antes de que pueda decir cuáles son sus aficiones, Ichigo dice que lo que más le gusta son las mujeres, y que pese a su aspecto inocente es un auténtico rompecorazones. Mizuiro se queja por la reputación que le está labrando Ichigo, y le dice que sólo le gustan las mujeres mayores, por lo que Rukia estaría a salvo, aunque su amigo comenta que por eso le ha avisado (ya que en verdad Rukia es mucho mayor de lo que aparenta). Acudiendo al lugar común del grupo de amigos para almorzar, también hace su aparición Keigo Asano, quien pregunta a Ichigo y a Mizuiro si saben dónde está Chad hasta que su curiosidad es reemplazada por el estupor al ver a Rukia con sus amigos. Mizuiro le dice a Keigo que ella e Ichigo están saliendo, y aunque Ichigo trata de negarle, un Keigo entre lágrimas de alegría le felicita y después se presenta a Rukia, que sigue tratando de utilizar la pajita para beberse el zumo. La alegría de Keigo, que pretende hacer una fiesta con sus almuerzos, es de súbito interrumpida por la llegada del matón del instituto, Reiichi Ōshima, quien aleja a Keigo de un rodillazo y arremete contra Ichigo, preguntándole de malos modos cuándo piensa oscurecerse el pelo, ya que con su pelo y sus ojos caídos da la impresión de que le está copiando. Ichigo no se arredra ante Ōshima, sino que le responde por enésima vez que el naranja es el color de su pelo natural, y que si desea dejar de parecerse a él, lo mejor que puede hacer es remediar su pelo de color "pollito". Esto enfurece visiblemente a Ōshima, que se propone dar una buena paliza a Ichigo por sus palabras, mas Keigo se interpone entre ambos y trata de suavizar la situación diciendo que todos saben lo fuerte que es, y que ninguno de ellos es un adversario digno de él. Ichigo ignora las palabras conciliadoras y acobardadas de Keigo y comenta que él es unas mil veces más fuerte que el pollito, por lo que Ōshima acaba sacando de su chaqueta un puño americano, alarmando visiblemente a Keigo pero haciendo que su pésima forma de expresarse sustituya cualquier sorpresa desagradable en las mentes de Ichigo y Mizuiro. Sin embargo, antes de que Ōshima llegue a dar un solo paso, es golpeado y lanzado a varios metros de distancia por Chad.

Mientras Keigo recibe a Chad agradeciéndole que les haya ayudado frente a Ōshima pero casi le mata con un golpe así, Ichigo se da cuenta de que lleva algunos vendajes. En pocas palabras, Chad les explica que el día anterior le había caído una viga de acero y que, cuando había ido a comprar el pan, había colisionado con una moto. Chad dice que el chico que conducía acaba en mal estado, así que se había retrasado para llevarle a un hospital, algo que sorprende aún más a los presentes y hace preguntar a Ichigo qué clase de cuerpo tiene su amigo. Sin cruzar una sola palabra, Chad baja de su espalda al periquito que había obtenido la noche anterior, y que vuelve a presentarse como Yūichi Shibata. Keigo queda subyugado por el periquito y trata de hacer que diga su nombre, pero nada más verlo Ichigo se percata de que algo no va bien. Chad tan sólo le dice a Ichigo que consiguió al periquito la noche anterior, pero cuando el resto de los chicos no prestan atención, Rukia certifica las sospechas de su amigo diciéndole que en su interior habita un espíritu, y aunque no es maligno, podría llegar a convertirse en un Hollow si se le deja estar mucho tiempo allí, así que considera que lo mejor será enviarle a la Sociedad de Almas esa misma noche. Rukia no ha dejado de pasar por alto el hecho de que Ichigo ya es capaz no sólo de percibir la presencia de los espíritus aunque estén ocultos, sino que también ha empezado a preocuparse por ellos, lo que hace que la joven sonría y piense que ya comienza a ser un auténtico Shinigami.

Por la tarde, cuando Ichigo regresa a casa, se encuentra con que reina un estado de gran ajetreo en la Clínica Kurosaki. Yuzu le explica que ha habido un accidente de coche en el cruce, mientras que un Isshin extrañamente alterado y responsable de su labor trata de pedir ayuda al Hospital de Karakura, amenazando al otro lado del teléfono y recomendando que hablen con el director de aquel lugar, seguro de que al oír su nombre les lleve las camas que ha solicitado. Ichigo pregunta si puede ayudar en algo, mas su padre le responde que no y que se vaya a un sitio donde no moleste. Sólo cuando llega un herido lo suficientemente grande como para que Yuzu sea incapaz de arrastrarlo al interior, Isshin llama a Ichigo y entre los dos lo llevan adentro. Ichigo se lleva una buena sorpresa al ver que ese herido no es otro que su amigo Chad, que se ha hecho una aparatosa herida en la espalda que le transmite una extraña sensación al Shinigami sustituto. Mas él no es el único en alarmarse al ver la situación, ya que a Karin se le demuda la cara al ver al periquito. Chad trata de marcharse, pero se desmaya en el camino y vuelve a ser llevado a la cama. Sin saber que Chad ha vuelto a escaparse junto al periquito al hacerse de noche, Ichigo vuelve a su habitación y pregunta a Rukia si ha sentido lo mismo que él. Ésta le responde que la sensación le ha llegado incluso encontrándose a esa distancia, y aunque sigue sin notar nada maligno en el periquito, está claro que las heridas que ha sufrido Chad han sido causadas por un Hollow.

Personajes, en orden de aparición:

Navegación

Volumenes
1. The Death and the Strawberry • 2. Goodbye Parakeet, Goodnite My Sista • 3. Memories In The Rain • 4. Quincy Archer Hates You • 5. Rightarm Of The Giant • 6. The Death Trilogy Overture • 7. The Broken Coda • 8. The Blade and Me • 9. Fourteen Days For Conspiracy • 10. Tattoo on the Sky
11. A Star and A Stray Dog • 12. Flower On The Precipice • 13. The Undead • 14. White Tower Rocks • 15. Beginning of the Death of Tomorrow • 16. Night of Wijnruit • 17. Rosa Rubicundior, Lilio Candidior • 18. The Deathberry Returns • 19. The Black Moon Rising • 20. End of Hypnosis
21. Be My Family Or Not • 22. Conquistadores • 23. ¡Mala Suerte! • 24. Immanent God Blues • 25. No Shaking Throne • 26. The Mascaron Drive • 27. Goodbye, Halcyon Days • 28. Baron's Lecture Full-Course • 29. The Slashing Opera • 30. There Is No Heart Without You
31. Don't Kill My Volupture • 32. Howling • 33. The Bad Joke • 34. King Of The Kill • 35. Higher Than The Moon • 36. Turn Back The Pendulum • 37. Beauty is so Solitary • 38. Fear For Fight • 39. El Verdugo • 40. The Lust
41. Heart • 42. Shock of the Queen • 43. Kingdom of Hollows • 44. Vice It • 45. The Burnout Inferno • 46. Back From Blind • 47. End Of The Chrysalis Age • 48. God Is Dead • 49. The Lost Agent • 50. The Six Fullbringers
51. Love me Bitterly Loth me Sweetly • 52. End of Bond • 53. The Deathberry Returns 2 • 54. Goodbye to Our Xcution • 55. The Blood Warfare • 56. March Of The Starcross • 57. Out Of Bloom • 58. The Fire • 59. The Battle • 60. Everything But The Rain
61. THE LAST 9DAYS • 62. HEART OF WOLF • 63. HEAR, FEAR, HERE • 64. DEATH IN VISION • 65. MARCHING OUT THE ZOMBIES • 66. SORRY I AM STRONG• 67. BLACK• 68. THE ORDINARY PEACE• 69. AGAINST THE JUDGEMENT• 70. FRIEND
71. BABY, HOLD YOUR HAND • 72. MY LAST WORDS • 73. BATTLE FIELD BURNING • 74. THE DEATH AND THE STRAWBERRY

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